当我们回顾历史的时候,经常会有一种微妙的错觉。同一时间线下,历史书上的人物们常常会因为不同的历史观念,造就出割裂的人物和隔代的印象。

比如我们美术课本中常常出现的画家齐白石先生,其实比著名的波兰物理学家居里夫人还要大3岁。

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清朝康熙26年,大洋彼岸出版了《自然哲学的数学原理》(牛顿著),也就是说,被苹果砸到的牛顿比康熙爷仅仅大11岁!

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这还没完,当时间走到1799年,这一年,中美两国同时失去了他们当时的“统治者”,其中一位是乾隆皇帝,另一位则是华盛顿。

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说姐此刻的内心:WHAT ???乾隆和华盛顿难道不是完全分属于历史书上不同板块的两个人吗???前者在遥远的古代,而后者可是近代史啊!!!!

原来,这两个人曾生活在同一片天空下,呼吸着同一个时代的空气,并在同一年去世了 ...... 听起来似乎有点不可思议~

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乾隆25岁登基,在位长达60年,实际掌握权力六十三年零四个月,是统治中国时间最久、年寿最高的皇帝。在他的统治下,六下江南,农商业并重,人口数量暴涨,“康乾盛世”步入了巅峰。

乾隆皇帝是很多影视作品中的创作素材

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虽然后代对乾隆的评价大多是正面的,但从历史发展的角度来看,乾隆和华盛顿对于历史的贡献,还是相差很大的。

在同一条时间轴里,乾隆带领中国走向高度的封建中央集权制度,统治后期腐败成风,王朝由盛转衰;反观华盛顿,他领导美国赢得了独立战争,并作为第一任总统,在美国推动实行了共和制,让美国从此走上了崛起发展的道路......

美国独立战争

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其实不仅仅是美国,就在乾隆为手中的盛世得意之时,西方的一些国家都发生着空前的、划时代的巨大转变,而这一变化彻底改变了人类历史的发展进程,也把中国远远地抛在了后头。

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乾隆三十四年,此时的中国还固守着传统的农业文明,乾隆皇帝鼓励农民们积极开荒,扩大种植面积,开发偏远的地区,农业科技停滞不前。

而在遥远的英国,瓦特埋头研究,最终改良制造了蒸汽机。

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这一发明创造极大地改变了英国人民的生产生活方式,推动了生产科技的进步,也标志着机械化大生产的开始

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而英国作为第一次工业革命的源头,它的影响借由科技,向其他国家不断扩散,但中国却错失了一次认识“新世界”的机会......

1792年,以马卡特尼为首的英国使团访问中国,并在北京受到了乾隆皇帝的接见。当时他们向乾隆提出的最重要的请求就是放宽贸易限制,在舟山附近划取一个小岛,供英国商人居住和储存商品,并在北京建立永久的英国大使馆。

但乾隆随即给英国国王乔治三世写了一封信,完全拒绝了英方的这些要求。

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信中写到:“正如你的大使亲眼看到的那样,我们拥有所有需要的东西。我认为这些奇怪的物品没有任何价值,你们国家制造的商品也对我们没有什么用处。”

这封信一度被英国许多历史学家作为证明“乾隆在外交事务中傲慢无知”的证据——他认为中国处于世界的中心,拒绝西方技术和工业革命的产物。很多人认为,中国因此错过了一次现代化和对外开放的机会。

英国国王乔治三世

但哈里森教授认为,事实并不是如此,乾隆用这封信拒绝了对英方有利的交易请求,并且希望英国使团尽快离开。但与此同时,乾隆也担心这封信会激怒英格兰,并挑起战争。因此他急忙部署海防,强调加强军事防御的必要性,以及密切关注沿海港口,防范英国的突然袭击。

面对与其他国家的巨大差距,虽然越来越多的历史文献证明乾隆感受到了来自外部的严重威胁。但事实是——当时中国的物质文化水平根本无力支撑改革,落后的防御无法阻止入侵的脚步,这个时期,中西方的强烈落差已经形成。

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到了乾隆三十九年,美国独立战争打响了第一枪,北美的独立战役最终取得了完全的胜利。

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最重要的是,华盛顿主持起草了《美国独立宣言》(The Declaration of Independence),文件中明确提出了“主权在民”的民主思想,宣告人们奋起反抗,追求独立权利的合法性和正义性。

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而此时的中国,文字狱死灰复燃,捕风捉影造出的条条罪状大行其道,严苛的惩罚让文人们人心惶惶,不敢多言。这实际上极大地削弱了文人的创作热情,阻碍、扼杀了文学的长足发展。

到了乾隆四十九年,哥伦比亚大学成立,算起来今年已经是哥大建校的第264个年头了。

现在的哥大已经成为世界顶级的私立研究性大学,是无数优秀中国学子心中理想的求学之地。

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彼时的清王朝,中国封建君主专制的程度已经达到了前所未有的高度,这也使本身就已经弊病百出的封建制度更加难以转型。

相较于国外教学制度的改革,乾隆仍然沿袭着祖辈的统治方式,中国科举制依旧是选拔人才的主要方式。

科举制考察的多是对孔孟之道的研究和理解,忽视了对自然科学领域的探究,社会思想僵化,固步自封,缺乏改革的活力,这使得中国缺乏能够与西方世界互通有无的人才。

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乾隆五十三年,第一届美国国会在纽约召开。

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乾隆五十四年,法国大革命爆发,此次革命让法国一跃成为了世界大国,而此刻,从前鼎盛一时的清王朝已经不可避免地走上了跌落之路。

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当法国街头传来“人人平等”的呼声时,此时在乾隆王朝的大殿里,还在行着“三叩九拜”的礼仪。

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同年,拉瓦锡编写出版了第一部现代化学教科书《化学基本论述》。

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也是在这一年,华盛顿就任美国总统。

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华盛顿连任两届美国总统之后,主动“退位让贤”,还权于民,为美国“民主政治”开了一个好头。

反观乾隆,晚年让位不让权,头顶“太上皇”的称号,依旧迟迟不肯放权,始终牢握着清王朝权力的重心。

咸丰皇帝

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美国社会在华盛顿的带领下良性发展,步步攀升,而清王朝却在一步步走向衰败的深渊。

特别是乾隆统治下的最后二十年中,腐败成为了清王朝的重大隐患,管理不善导致的铺张浪费在一定程度上严重削弱了国家的实力,大清自此从极盛走上了中衰。

这其中的一大奸臣代表,就是经常出现在影视作品中的和珅。

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这里其实还有一个有趣的误解,那就是电视剧中整天斗嘴的一对冤家——和珅和纪晓岚实际上相差了26岁(纪晓岚比和珅大26岁),两个人的关系不算太好,也没有太差,平常没有过多的交集,同朝共事,也算是“和谐”同事了~

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说回来,虽然乾隆皇帝的统治标志着清朝的至高点,并且在当时,中国仍然扮演着18世纪末世界最大经济体的重要角色,但乾隆显然还是低估了新技术和新思想的力量。

当清王朝还在固守着中央集权的统治秩序,一些西方国家,如英国、美国,甚至是毗邻中国的日本,都在如火如荼地进行着剧烈的社会变革,逐渐转变为现代资本主义工业社会。

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在此时经历工业革命的英国,普通平民的生活质量得到了大幅度的提升,日常生活所需的肉蛋奶都能得到满足,来访中国的英国人个个精神饱满,身宽体胖。

当这些西方人怀着对东方古国遍地黄金、人人身着绫罗绸缎的憧憬(《马可波罗游记》中的记述)而踏上这片异国的土地时,他们惊讶地发现,眼前的中国平民个个缺衣少食,面黄肌瘦,每到春荒之际,人们需要依靠采摘野菜才能度日......

人口暴涨之后,“伟大”清王朝营造出的是一个饥饿的盛世,压迫的盛世,为少数统治者谋求最大化利益的盛世。

清朝官员过着奢靡的生活

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中西方的巨大落差在19世纪中期的鸦片战争、签署《南京条约》以及19世纪后期的中国改革运动中表现得尤为明显,技术和军事处于领先地位的西方国家在中国这片土地上轻易地得到了绝佳的立足点,中国主权变得岌岌可危。

可以说,清朝历史上的最后150年,所有的运动、革命、战争、叛乱以及动乱,都是18世纪后期中国逐步落后于西方的产物,中国曲折的现代化道路从乾隆和华盛顿的“脱节”中,便可一窥端倪。

来源:精英说